แจนิเทอร์ ดาวเทียมกำจัดขยะ

นักวิทยาศาสตร์ของนาซาบอกว่า การปะทุของดวงอาทิตย์เมื่อเร็วๆ นี้อาจมีส่วนช่วยขจัดขยะอวกาศได้ เพราะเวลานี้มีเศษชิ้นส่วนดาวเทียม จรวดนำส่งที่ใช้แล้ว และวัสดุที่มนุษย์ผลิตขึ้น ล่องลอยอยู่รอบโลกนับสิบล้านชิ้น รวมทั้งเศษซากของดาวเทียมที่จีนได้ทดสอบยิงจรวดทำลายเมื่อปี 2550 ด้วย โดยขยะอวกาศเหล่านี้ ไม่เพียงแต่เป็นภัยต่อกิจการอวกาศในวงโคจรแล้ว ยังเป็นอันตรายต่อชีวิตผู้คนบนโลกด้วยหากสิ่งเหล่านี้ ตกและหล่นลงใส่หัวใครคนใดคนนึง

นิโคลัส จอห์นสัน บอกในจดหมายข่าวของนาซา Orbital Debris Quarterly News ว่า การหลั่งไหลถ่ายเทของความร้อนจากดวงอาทิตย์กำลังทำให้บรรยากาศชั้นบนของโลกซึ่งเรียกว่าเทอร์โมสเฟียร์ขยายตัว นักวิทยาศาสตร์ของศูนย์อวกาศจอห์นสันในเมืองฮุสตันผู้นี้ บอกว่า การปะทุที่ถี่ขึ้นของดวงอาทิตย์ทำให้มีพลังงานสะสมในชั้นบรรยากาศของโลกเพิ่มขึ้น ทำให้บรรยากาศร้อนขึ้นและขยายตัวขึ้น เมื่อปี 2550 จีนได้ทดสอบเทคโนโลยีทำลายดาวเทียมด้วยการยิงดาวเทียมตรวจอากาศ เฟิงหยุน-1 ซี นาซาคำนวณว่าสะเก็ดราว 6% ของเศษดาวเทียมจำนวน 3,218 ชิ้นของดาวเทียมดังกล่าวได้ตกคืนสู่ชั้นบรรยากาศของโลกแล้ว

ครึ่งหนึ่งของวัตถุเหล่านั้นได้มอดไหม้ไปในช่วงปีที่แล้วเพียงปีเดียว ซึ่งตรงกับช่วงเวลาที่ดวงอาทิตย์ได้เกิดการปะทุมากขึ้น ซึ่งการปะทุจะมีมากที่สุดในปีหน้าโดยในภาพรวมนั้น ขยะอวกาศกว่า 100 ตันได้ถูกทำลายเมื่อปีก่อน จอห์นสันบอกว่า ยิ่งดวงอาทิตย์เกิดการปะทุมากขึ้น ขยะอวกาศก็จะตกสู่ชั้นบรรยากาศของโลกแล้วถูกทำลายมากขึ้น แม้วัตถุส่วนใหญ่จะมอดไหม้ไปเมื่อเข้ามาในชั้นบรรยากาศของโลก แต่ชิ้นที่มีขนาดใหญ่ก็อาจเป็นอันตรายได้เมื่อปีที่แล้วมียานอวกาศ 17 ดวงกับชิ้นส่วนของจรวด 8 ชิ้นตกลงมาโดยไม่มีการควบคุม

นักวิทยาศาสตร์สวิส เผย แจนิเทอร์ ดาวเทียมกำจัดขยะอวกาศ

นักวิทยาศาสตร์ชาวสวิส ประกาศแผนส่งดาวเทียมเก็บขยะอวกาศ ซึ่งจะเป็นดาวเทียมดวงแรกของโลกที่ทำหน้าที่นี้ โดยคณะนักวิทยาศาสตร์ที่ศูนย์อวกาศในสถาบันเทคโนโลยีแห่งสหพันธรัฐสวิสที่เมืองโลซานน์ กล่าวว่า การส่งดาวเทียม “เจนิเตอร์” จะใช้เวลา 3-5 ปี ดาวเทียมดังกล่าวได้รับการออกแบบมาเพื่อเก็บขยะในอวกาศและเหวี่ยงออกไปนอกวงโคจรหรือส่งเข้ามาในชั้นบรรยากาศของโลกเพื่อให้เกิดการเผาไหม้แหลกสลาย การเก็บกวาดขยะอวกาศเหล่านี้มีความสำคัญเพราะถ้าไม่ทำเช่นนี้ ขยะเหล่านั้นอาจพุ่งชนยานอวกาศหรือดาวเทียมที่อยู่ในวงโคจรได้รับความเสียหาย

สถาบันเทคโนโลยีแห่งสหพันธรัฐสวิสจะเรียกร้องไปยังรัฐบาลสวิสและบริษัทเอกชนให้ความร่วมมือกับแผนการนี้ ซึ่งจะต้องใช้เงินทุน 10 ล้านฟรังค์สวิส หรือประมาณ 340 ล้านบาท ขยะอวกาศประกอบไปด้วยดาวเทียมเก่าที่หมดอายุการใช้งานและจรวดที่ยังอยู่ในวงโคจรรอบโลก คาดว่ามีขยะเหล่านี้ประมาณ 16,000 ชิ้นที่มีขนาด 10 เซนติเมตรขึ้นไปล่องลอยอยู่ในอวกาศและคาดว่าจำนวนจะเพิ่มขึ้นอีกในอนาคต

ด้านสำนักงานสำรวจอวกาศของญี่ปุ่นกล่าวว่า ถ้าแผนการนี้ดำเนินไปได้ด้วยดี จะเป็นความก้าวหน้าครั้งใหญ่ของการขจัดขยะอวกาศ แต่ยังจะต้องศึกษาวิจัยเพิ่มเติมเพื่อหาทางขจัดขยะอวกาศที่มีขนาดใหญ่ขึ้น